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Texto: Coral Gómez

Entrevisté a Andrew Kluger, presidente de Book Bank USA- una organización sin fines de lucro fundada en Estados Unidos en 1966, que se dedica a proveer y reabastecer de libros, bibliotecas de diferentes partes del mundo y financia a otras asociaciones civiles y proyectos sociales, entre ellos Germinando Lazos Inter Asociaciones. Andy nació en la Ciudad de México y por eso tiene una conexión profunda con este país, ya que ha vivido diferentes etapas de su vida aquí. En esta entrevista, nos cuenta parte de su experiencia en el ejercicio altruista y nos comparte algunos de los proyectos con los que ha colaborado.

Andy, sabemos que t√ļ y tu familia han hecho ejercicio del altruismo y contribuido a diferentes proyectos sociales y culturales. ¬ŅPor qu√© ejercer el altruismo?

Es algo que mi pap√° nos ense√Ī√≥. Es una responsabilidad de las familias que tienen una buena situaci√≥n econ√≥mica. La familia de mi pap√° migr√≥ de Europa, llegaron como refugiados a EUA antes de 1900 y pronto tuvieron una situaci√≥n buena. A mi pap√° se lo inculc√≥ mi abuelo: √©l ten√≠a que regresar a la gente sin recursos, m√≠nimo el 10 o el 15% de lo que ganaba anualmente. Mi pap√° me hered√≥ esta filosof√≠a, y desde que yo tom√© la presidencia de la fundaci√≥n (Book Bank USA) hemos ayudado a proveer de libros bibliotecas p√ļblicas para pueblos en varias partes del mundo: M√©xico, Filipinas, Chile, Israel, Grecia. Otra cosa que estamos haciendo desde 1997 es apoyar programas de cultura y educaci√≥n para familias de descendencia mexicana en los EUA. En M√©xico directamente quer√≠amos apoyar programas como el tuyo, OLAKAC[1], para ayudar a gente de la tercera edad y tambi√©n a ni√Īos.

¬ŅPodr√≠as contarme de la labor altruista de tu familia, c√≥mo te fuiste involucrando en ella?

La actividad altruista en M√©xico empez√≥ con el sexenio de L√°zaro C√°rdenas, que era amigo de mi pap√°. Mi pap√° fue jefe del Comit√© Internacional de Rescate para ayudar a gente que estaba escapando del fascismo en Europa; tambi√©n apoy√≥ varios proyectos importantes, incluyendo cl√≠nicas y escuelas en diferentes pueblos, as√≠ empez√≥ la conexi√≥n de la fundaci√≥n con M√©xico. Desde peque√Īo, a los nueve o diez a√Īos, mi pap√° me pon√≠a a llevar libros a escuelas en los pueblitos, cerca del r√≠o P√°nuco en Veracruz, en Taxco, Guerrero y en Chiapas, y eventualmente empec√© a involucrarme en proyectos art√≠sticos. Ya de adulto fui nombrado presidente del consejo ejecutivo del Museo Mexicano Smithsonian, que es un Museo Nacional en EUA, que organiza exhibiciones de arte, de cultura, de baile y m√ļsica. Mi pap√° nos educ√≥ para entender que solamente somos custodios de dinero para ayudar a la gente, no para nuestras bolsas, no para gastar il√≥gicamente, y as√≠ ha sido mi desarrollo, entendiendo y practicando √©sto (altruismo).

¬ŅQu√© proyectos has apoyado o financiado?

Ahora el principal es el de OLAKAC, instalando los huertos-invernaderos en casas de d√≠a o asilos para adultos mayores, que trabajan con los ni√Īos de casas hogar. √Čste es muy importante porque en M√©xico, lamentablemente, hay mucha gente que no tiene conexi√≥n con sus familias o entre diferentes generaciones, y lo que ustedes han hecho es una maravilla: conectar adultos mayores con ni√Īos, donde los dos aprendan de cada uno, es important√≠simo para las relaciones emocionales y sociales. Por otra parte, hemos publicado varios libros biling√ľes para ni√Īos, los hemos regalado en M√©xico, esos son dos ejemplos de lo que estamos haciendo. Tambi√©n hemos ayudado a cl√≠nicas con toda la cosa de pandemia y ayudando a gente que no tiene la capacidad de pagar para comida y √ļltimamente eso me trajo tambi√©n a apoyar a lugares como la Fundaci√≥n PAIDI, ayudando con la educaci√≥n de los ni√Īos ah√≠.

Entonces, Andy ¬ŅTodos podemos ser altruistas?

Todos, porque no depende de la cantidad de dinero, ni nada de eso, el voluntariado es muy importante también. Si una persona tiene minutos u horas o un día para ayudar un proyecto, eso es igualmente importante, que la persona que firma un cheque.

¬ŅQu√© consejos les dar√≠as a aquellos interesados en apoyar y servir causas sociales o culturales?

Lo importante que la gente tiene que entender es nunca ver esto en negativo: siempre que ayudas a gente, ayudas tambi√©n a tu alma, te sientes mejor. Tambi√©n hay un dicho que aprend√≠ que dice: ‚ÄúSi salvas una vida en tu vida, has salvado el mundo‚ÄĚ. As√≠ que no importa si est√°s ayudando a una persona o veinte personas o cien personas, la ayuda a una persona a darle mejores oportunidades, es tan importante, como salvar el mundo.

Agradecemos a Andy el compartirnos parte de su conocimiento y experiencias en esta entrevista. Invitamos a nuestros lectores a conocer el trabajo que realiza BookBankUSA,  a través de su página web: www.bookbankusa.org . Nos vemos en la próxima entrevista.

[1] www.olakac.org.mx